Generálny manažér George McPhee vidí Las Vegas ako dobré miesto na účinkovanie v NHL

Autor: Michal Sukop | 12.8.2016 o 12:35 | Karma článku: 1,42 | Prečítané:  264x

Výborné počasie, nízke dane, krásne miesta na život a možnosť zabaviť sa. Na tieto výhody chce generálny manažér Las Vegas George McPhee (58) nalákať nové posily do mužstva, ktoré bude od sezóny 2017/2018 pôsobiť v NHL. 

Verí, že zostaví silný tím, ktorý v spojení s atraktívnym hokejom vytvorí v meste silnú fanúškovskú základňu. V rozhovore spomína na Slovákov Bondru a Zedníka, chváli svoj najväčší kontrakt v histórii s Ovečkinom a nebezpečenstva gamblingu v centre hazardu sa nebojí.

V roku 1997 ste začali pracovať pre Washington a v mužstve ste mali dvoch Slovákov Petra Bondru a Richarda Zedníka. Ako si na nich spomínate?

„Richard bol veľmi, veľmi dobrý. Priniesol do mužstva rýchlosť, ktorej sme vtedy nemali dostatok. Rovnako Bondra a navyše obaja strieľali góly vždy, keď sme ich potrebovali. My sme v tom čase boli dobrí silovo, ale chýbala dynamika. Zedník mal naozaj dobrú nováčikovskú sezónu a čo je dôležité, v play off jeho výkonnosť stúpala. Vedel dobre prikryť a podržať puk. Keď sa chcete dostať až na samý vrchol, vždy potrebujete mladých, talentovaných hráčov, ktorí vás potiahnu dopredu, a to dokážu len tieto typy hráčov. Nie „free agenti“ (väčšinou starší hráči, pozn. red.). A Peter bol výborný hokejista, ktorý súperovi vždy hrozil gólom.”

Hneď vo vašej prvej sezóne ako GM Washingtonu ste hrali finále Stanleyho pohára proti Detroitu. Vo vašich ďalších pätnástich sezónach ako „šéfa“ klubu ste už nikdy tak vysoko nehrali. Prečo?

„Je v tom množstvo faktorov. Okolo roku 2000 sme mali druhé najstaršie mužstvo ligy a chceli sme mančaft prebudovať na mladší. Počas sezóny 2003/2004 sme sa rozhodli zmeniť tím kompletne. Museli sme preto obetovať tri účasti v play off po sebe. Neskôr sme znova mali dobrý káder, ale nie natoľko, aby sme opäť hrali finále. “

Peter Bondra mi raz povedal, že mužstvu chýbali dvaja kvalitní obrancovia.

„Áno. V prvom roku to ešte šlo. Neskôr sme mali dobrého brankára i útočníkov, no nájsť v tom čase šikovných bekov bolo ťažké. V prípade, že by boli, hrali by sme lepšie.“

V ročníku 2003/2004 ste vymenili všetkých starších hokejistov. Postupne odišli Gončar, Jágr, Bondra, Nylander, Grier, Lang a Konovalchuk. Bolo pre Vás ťažké rozlúčiť sa s týmito mužmi?

„Veľmi, pretože to boli kvalitní hokejisti i ľudia, ale my sme sa museli pripraviť na novú kolektívnu zmluvu medzi NHL a NHLPA. Bolo zrejmé, že rozpočet na výplaty výrazne klesne. Začali sme budovať nový, mladý mančaft a zmeny boli nevyhnutné.“

V čase tvorenia nového kádra ste už počítali s tým, že v prípade skončenia ročníka na posledných priečkach bude teoretická možnosť získať Alexandra Ovečkina, prípadne Jevgenija Malkina a na nich postaviť budúcnosť klubu?

„Nie, vtedy sme nevedeli, že si vyberieme Ovečkina, jedine to, že potrebujeme obmeniť zostavu. Dúfajúc, že v drafte budú k dispozícii kvalitní hráči. Boli sme veľmi šťastní, že sme vyhrali lotériu draftu a získali Alexandra.“

Pred ôsmimi rokmi ste s ním podpísali najväčší kontrakt v histórii hokeja a 68. najväčšiu zmluvu v dejinách športu. Na 13 rokov za 124 miliónov dolárov. Ako to s odstupom času hodnotíte?

„Výborná zmluva. On si zaslúži každý cent, ktorý zarobil. Je skvelý, trikrát získal trofej pre najužitočnejšieho hráča ligy, šesťkrát bol najlepší strelec. Takmer okamžite ako prišiel, je každý domáci zápas vypredaný. Viem, že chce vyhrať Stanleyho pohár viac ako čokoľvek iné. Nikdy neviete – keby sme ho nepodpísali s ním, dali by sme ho niekomu inému. Všetko vychádza výborne pre Ovečkina, klub i fanúšikov.“

Museli ste dlho zvažovať návrh kontraktu?

„Určite, pri takto dlhých zmluvách máte vždy trochu obavy a niečo riskujete. Ale tento podpis je stále platný a Washington je v tomto smere veľmi šťastný.“

Hala Verizon Center vo Washingtone je šiestou najdrahšou v NHL. Stála 382 miliónov dolárov a napríklad v sezóne 2005/2006 bol divácky priemer 13 900 fanúšikov, ale v ročníku 2009/10 až 18 500, čo je maximálna kapacita štadióna. Dôvod takého rapídneho zvýšenia?

„Myslím si, že je vypredané ôsmy rok za sebou. Capitals je veľmi populárny klub, hrajú štýlom, aký ľudí baví, vyhrávajú veľa domácich zápasov a mediálny trh vo Washingtone je stále viac hokejový. Veľa ľudí tam tento šport miluje a mnoho detí začína s hokejom. V tomto smere robia výbornú prácu. A nakoniec, majú zostavu zloženú z hviezd ako Ovečkin, Kuznetsov, Bäckström či Holtby.“

Celý rozhovor s Georgom McPheem na sukophockey.com

Páčil sa Vám tento článok? Pridajte si blogera medzi obľúbených a my Vám pošleme email keď napíše ďalší článok
Pridaj k obľúbeným

Hlavné správy

KOMENTÁRE

Niekedy z toho ide mráz po chrbte, ako keby sme sledovali naživo úpadok Západu

Aj keby sa naučil správať normálne, Donald Trump už je v klietke vášní, ktoré sám vyvolal.

EKONOMIKA

Päť dôvodov, prečo zdražejú poistky domov a áut o desiatky eur

Poisťovne budú platiť nový odvod.

KOMENTÁRE

Toto sú hriechy? Vlastniť spodnú bielizeň, topánky na opätkoch?

Ak nenájdeme spoločnú reč, dopadne to zle.


Už ste čítali?